Educación

Idioma estelar

El español es más útil para integrar a inmigrantes indígenas, dice estudio

Una profesora peruana, que llegó hace 10 años a Estados Unidos sin saber inglés y tras enviudar, ha logrado destacarse por sus logros con alumnos de educación especial y ser reconocida como maestra del año en su condado. Elsa Balcázar superó las dificultades iniciales, mayores por ser un adulto inmigrante, y ha sido reconocida por su destacada labor en la educación de niños especiales. “Es una segunda vida, es volver a empezar”, describió Elsa su llegada a EE.UU. “Cuando vine no hablaba casi inglés. Por ello durante todo el año 2000 y mitad de 2001 lo que hice fue sólo estudiar inglés. Sabía que era la única forma de conseguir un trabajo y no es fácil a esa edad aprender un idioma”, dijo a Efe Balcázar. “Me levantaba cada día a las 4 de la mañana y practicaba al menos una hora diaria, escribiendo en inglés”, relató esta educadora de Lancaster (condado de Los Ángeles), quien fue designada en 2010 como Profesora del Año por su Distrito Educativo en el área de Educación Especial. EFE/LUIS URIBE

Aprender español es según un estudio presentado, una vía de integración más efectiva que aprender inglés para los indígenas que llegan a los EE.UU. desde México y Centroamérica, pero algunos expertos matizan que para avanzar laboral y socialmente es más importante el idioma de Shakespeare.

El informe elaborado por la investigadora de la universidad de Kansas Andrea Gómez Cervantes destaca que para muchos inmigrantes indígenas que sólo hablan su lengua nativa, el español no sólo ayuda a su integración sino a su futura movilidad social y laboral. Según anotó Gómez Cervantes al presentar los resultados de su investigación en la reunión anual de la Asociación Sociológica Estadounidense en Filadelfia, la diversidad de origen de los latinos en muy amplia e incluye numerosos grupos indígenas.

“Aquellos con orígenes indígenas pueden hablar una gran cantidad diferente de lenguajes como el mixteco, el chuj o el tlapaneco y no necesariamente el español”, aseguró hoy la investigadora de la universidad de Kansas Andrea Gómez Cervantes, autora del reporte.

Así, por ejemplo, el mixteco lo hablan cerca de 300.000 personas en la región de Oaxaca en México; el chuj es un dialecto maya utilizado por aproximadamente 40.000 indígenas en Guatemala y 3.000 de México, y el tlapaneco lo hablan cerca de 98.000 habitantes en el estado de Guerrero en México.

Para la socióloga Sara Benítez, estudiante de doctorado de la Universidad de California Los Ángeles, el estudio presentado confirma los conocimientos adquiridos en años de trabajo e investigación entre la comunidad inmigrante californiana.

“Solamente provenientes de la región de Oaxaca en México, podemos encontrar más de media docena de etnias que hablan diferentes dialectos”, explicó.

“Cuando un miembro de una de esas etnias viene a vivir en una comunidad hispana, aprender español es la herramienta primera y más importante para comunicarse e integrarse”, agregó.

Sin embargo, Benítez considera que el inglés continúa siendo la principal herramienta de avance laboral para los inmigrantes. “Si una persona de origen, digamos, mixteco que no habla español llega a California, comienza aprendiendo español para relacionarse con otros inmigrantes en su barrio, pero si realmente quiere avanzar en su desarrollo laboral necesita ir a una escuela de inglés”.

Para el análisis presentado, Andrea Gómez Cervantes dedicó un año y medio a estudiar relaciones etnográficas entre grupos de inmigrantes latinos en Kansas.

Igualmente, realizó entrevistas a más de 60 inmigrantes de países latinoamericanos, muchos de ellos indígenas, para conocer detalladamente la manera en que se integraron a sus familias y a su entorno social al llegar a los Estados Unidos.

Por Ben Gershow
Paisanos

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